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04. gennaio 2021

Animale dell’anno 2021

Il gammero dei fossi: indispensabile sentinella

I torrenti puliti e naturali hanno un nuovo minuscolo ambasciatore: il gammaro dei fossi. Scegliendo questo crostaceo d’acqua dolce quale animale dell’anno, Pro Natura lancia un appello a proteggere meglio i corsi d’acqua di tutta la Svizzera. È inoltre un omaggio a tutte le innumerevoli piccole specie animali che, senza dare nell’occhio, danno vita ai nostri ecosistemi.

Malgrado sia assai sconosciuto e grande a malapena come un’unghia, l’animale dell’anno 2021 non è difficile da osservare: basta sollevare una pietra o una foglia in un bel torrente pulito e se ne vedrà uno o qualcuno fuggire rapido nella sua bizzarra posizione laterale.

Chiave della catena alimentare

Il Gammarus fossarum è un parente dei crostacei e appartiene all’ordine degli Anfipodi, di cui è la specie più frequente e diffusa in Svizzera. Ad eccezione del Ticino e di alcune valli meridionali, è infatti presente su tutto il territorio elvetico fino a circa 1300 m.s.l.m. L’animale dell’anno 2021 si nutre di piante acquatiche e fogliame morti. In un torrente pulito e preferibilmente fresco si possono riunire anche migliaia di esemplari per metro quadrato, il che fa del gammaro dei fossi un’importante fonte di cibo per i pesci e altri animali acquatici.

In Ticino, al posto del gammaro dei fossi c’è l’Echinogammarus stammeri, un animale dello stesso ordine, con un aspetto simile e con una funzione ecologica equivalente.

Indispensabile sentinella

Il gammaro dei fossi è molto sensibile all’inquinamento. Questo lo rende un efficace indicatore del grado di pulizia dell’acqua oggi oggetto di particolare attenzione, vista l’attuale problematica dei pesticidi, dei concimi e dei loro effetti dannosi soprattutto sui corsi d’acqua minori che attraversano le aree agricole. Queste sostanze nuocciono al gammaro dei fossi e a tutte le specie che appartengono alla stessa catena alimentare.

Rinaturando fiumi, riportando alla luce torrenti interrati e proteggendo le fonti, Pro Natura crea in tutta la Svizzera nuovi mondi per il gammaro dei fossi e tutte le altre specie acquatiche.

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